De liefde voor elkaar en de Grand Old Lady

Hoop, verdriet en verlangen. Maar ook de liefde! Van landverhuizers tot bruidsparen. De kade is al anderhalve eeuw het decor van de grote emoties. Romantiek op het Koninginnenhoofd. Op de dag dat ze verliefd worden op elkaar, worden ze ook verliefd op Hotel New York. 10-10. Op die poëtische datum verwelkomen we al 25 jaar dezelfde gasten. Cora Terlouw en Martin Mossinkoff jubileren met ons mee.

Voor scenarioschrijvers is het smullen. Scène 1: we zien hem, hangend over zijn stuur met tegenwind de pier op trappen. Met enige bravoure klopt Martin in 1981 aan bij het (voormalige) administratiekantoor van de Holland Amerika Lijn. Het resultaat: een contract als scheepswerktuigkundige op het ss Rotterdam. Scène 2: we zien haar elf jaar later ‘waaiend’ over dezelfde kade. Of zoals Cora het zelf beschrijft: ‘leunend tegen de beukende golven van de Maas’. Met bonzend hart is ze stiekem langs de slagboom geglipt om datzelfde markante en inmiddels lege gebouw te bewonderen en fotograferen: ‘Een schitterend gebouw met sterallures. Zo verlaten op een vervallen industrieterrein. Dat intrigeerde.’

Hoe komen deze verhaallijnen bij elkaar?

Cora: ‘Een jaar later opent Hotel New York. Onderweg van Zeeland naar een verjaardag in Hilversum neem ik nieuwsgierig een kijkje. Op die verjaardag ontmoet ik Martin. De vele toevalligheden in onze verhalen raken.’ Martin: ‘Ik was door mijn werk voor Artsen Zonder Grenzen jaren niet in Rotterdam geweest. Maar Cora was helemaal vol van haar bezoek. Na een paar dagen buitenland knipperde thuis mijn antwoordapparaat. Een uitnodiging van Cora om Hotel New York en Rotterdam te laten zien.’

Welke rol speelt Hotel New York in jullie leven?

‘Bij die eerste ontmoeting waren we direct verliefd. Dat indrukwekkende interieur met die mix van al die stijlen. Die vintage look. Inmiddels is Hotel New York een jaarlijkse feestelijke traditie. Champagne in de torenkamer, de inktvisringetjes, dansen in NY Basement, de watertaxi, die royale trap naar een uitgebreid ontbijt en de ‘thuiskomst’ van het ss Rotterdam. Aan het culturele erfgoed van Rotterdam kleven herinneringen die we koesteren.’

Wat zijn de aantrekkingskracht van ons hotel en de stad?

‘Rotterdam ontroert telkens weer. Veerkrachtig, stoer en kleurrijk. Het verscheurde hart van Zadkine klopt weer. En dan die gedurfde architectuur. Maar hoeveel hoge torens je ook om haar heen zet, The Grand Old Lady laat zich niet verdringen. Oorspronkelijk. Fier. Trots. En die onbetaalbare zonsondergangen met de silhouetten van kranen. Hotel New York is en blijft een parel aan de Maas.’

Tekst: André den Boer
Foto: Ferdy Collewijn

#25 Eric Smith

Parijs, Madrid, Napels en San Francisco. Als man van de wereld ligt de lat hoog. Maar ‘De Kop’, ‘De Kaap’ en Hotel New York beantwoorden aan zijn verfijnde smaak. Medisch ondernemer Eric Smith is al 25 jaar een trouwe gast.

Lees verder